This section on Jurinac has been taken from an earlier post.

Sena Jurinac was one of the greatest sopranos of the 20th century.  She was born in what is now Bosnia, and her name was eventually altered to make it easier for German-speakers to pronounce.  She was what was called “zwischen”, that is, between a soprano and a mezzosoprano, but I think of her as a soprano.

I keep coming back to this, but her placement of tone and air were perfect.  What this allows to happen is a completely free voice.  This, to me, means that the air moved unimpeded through the vocal cords and seemingly into the resonating cavities of the head.  The Italians sometimes call this the “maschera”, but I think that when they say this, they are referring to resonating cavities in the front of the face and the front of the head.  Germanic voices tend to push the air right to the top of the head, and this is what you can hear, and feel, in Jurinac.  Her German was impeccable, and she sang with such wonderful legato (connecting the notes in a phrase by not stopping the breath), that she is always a joy to listen to.

This is her recording of Schumann’s Liederkreis, Op. 39, based on poems by Eichendorf.  The real subject of Schumann’s version of these poems is his eventual wife, Clara Schumann.  Please see below on the opus 39.  There is another, earlier collection of Schumann’s Liederkreis, based on poems by Heinrich Heine.  This is opus 24.

1. In der Fremde

Aus der Heimat hinter den Blitzen rot,
Da kommen die Wolken her,
Aber Vater und Mutter sind lange tot,
Es kennt mich dort keiner mehr.

Wie bald, ach wie bald kommt die stille Zeit,
Da ruhe ich auch, und über mir
Rauscht die schöne Waldeinsamkeit,
Und keiner kennt mich mehr hier.

In a Distant Land

From my homeland beyond the red flashes,
That’s where the clouds come from,
But father and mother are long dead,
And no one knows me there now.

How soon, oh, how soon the quiet time will come,
Then I will rest, too, and over me
Will murmur the lovely forest solitude,
And no one here will know me either.

2. Intermezzo

Dein Bildnis wunderselig
Hab ich im Herzensgrund,
Das sieht so frisch und fröhlich
Mich an zu jeder Stund.

Mein Herz still in sich singet
Ein altes schönes Lied,
Das in die Luft sich schwinget
Und zu dir eilig zieht.

2. Intermezzo
Your wondrous lovely image
I keep in the depths of my heart,
It gazes so fresh and cheerfully
At me always.

My heart sings to itself quietly
An old, beautiful song,
That rises into the air
And flies quickly to you.

3. Waldesgespräch

Es ist schon spät, es ist schon kalt,
Was reitest du einsam durch den Wald,
Der Wald ist lang, du bist allein,
Du schöne Braut! Ich führ dich heim!–

“Gross ist der Männer Trug und List,
Vor Schmerz mein Herz gebrochen ist,
Wohl irrt das Waldhorn her und hin,
O flieh! Du weisst nicht wer ich bin.”–

So reich geschmückt ist Ross und Weib,
So wunderschön das junge Leib,
Jetzt kenn ich dich– Gott steh mir bei!
Du bist die Hexe Lorelei.–

“Du kennst mich wohl– vom hohen Stein
Schaut still mein Schloss tief in den Rhein.
Es ist schon spät, es ist schon kalt,
Kommst nimmermehr aus diesem Wald.”

3. Conversation in the Woods

It’s already late, it’s already cold,
Why are you riding alone through the forest,
The forest is large, you are alone,
You lovely maid, I’ll see you home!

“The guile and trickery of men is vast,
My heart is broken by grief,
The hunting horn sounds here and there,
Oh flee! You don’t know who I am.”

So richly adorned are horse and woman,
So wondrous fair the young figure,
Now I know you—God help me!
You are the sorceress Lorelei.

“You know me well—from the high cliff
My castle looks silently deep into the Rhine.
It’s already late, it’s already cold,
You’ll never escape from this forest.”

4. Die Stille
Es weiss und rät es doch keiner,
Wie mir so wohl ist, so wohl!
Ach, wüsst es nur einer, nur einer,
Kein Mensch es sonst wissen soll.

So still ist’s nicht draussen im Schnee,
So stumm und verschwiegen sind
Die Sterne nicht in der Höh,
Als meine Gedanken sind.

Ich wünscht, ich wär ein Vöglein
Und zöge über das Meer,
Wohl über das Meer und weiter,
Bis dass ich im Himmel wär!

4. Silence

No one knows or can guess
How good I feel, how good!
Oh, if only one knew it, just one,
No other person need know.

It’s not so quiet outside in the snow,
So silent and secret
Are the stars in the sky
As my thoughts are.

I wish I were a little bird
And could fly over the sea
Right over the sea and further
Until I were in heaven!

5. Mondnacht

Es war, als hätt der Himmel,
Die Erde still geküsst,
Dass sie im Blütenschimmer
Von ihm nun träumen müsst.

Die Luft ging durch die Felder,
Die Ähren wogten sacht,
Es rauschten leis die Wälder,
So sternklar war die Nacht.

Und meine Seele spannte
Weit ihre Flügel aus,
Flog durch die stillen Lande,
Als flöge sie nach Haus.

5. Moonlit Night

It was as if the sky
Had silently kissed the earth,
So that she ,in the blossoms’ shimmer,
Must now only dream of him.

The air passed through the fields,
The grain swayed gently
The woods murmured quietly,
The night was so star clear.

And my soul spread
Its wings out widely,
Flew through the silent lands
As if it flew toward home.

6. Schöne Fremde

Es rauschen die Wipfel und schauern,
Als machten zu dieser Stund
Um die halbversunkenen Mauern
Die alten Götter die Rund.

Hier hinter den Myrtenbäumen
In heimlich dämmernder Pracht,
Was sprichst du wirr wie in Träumen
Zu mir, phantastische Nacht?

Es funkeln auf mich alle Sterne
Mit glühendem Liebesblick,
Es redet trunken die Ferne
Wie von künftigem, grossem Glück.

6. Lovely Distant Land

The treetops rustle and tremble
As if at this hour
Around the half-sunken walls
The old gods danced.

Here behind the myrtle trees
In secret, twilight’s splendor,
Why do you speak wildly, as in dreams,
To me, fantastic night?

All the stars sparkle down on me
With the radiant glance of love,
The distant lands speak ecstatically
Of a future, great happiness.

7. Auf einer Burg

Eingeschlafen auf der Lauer
Oben ist der alte Ritter;
Drüber gehen Regenschauer,
Und der Wald rauscht durch das Gitter,

Eingewachsen Bart und Haare
Und versteinert Brust und Krause,
Sitzt er viele hundert Jahre
Oben in der stillen Klause.

Draussen ist es still und friedlich,
Alle sind ins Tal gezogen,
Waldesvögel einsam singen[
In den leeren Fensterbogen.

Eine Hochzeit fährt da unten
Auf dem Rhein im Sonnenscheine,
Musikanten spielen munter,
Und die schöne Braut, sie weinet.[

7. In a Fortress

Fallen asleep on his watch
Up there is the old knight;
Rain showers pass by
And the forest murmurs through the bars.

Overgrown are beard and hair
Turned to stone are coat and collar,
He has been sitting many hundred years
Up there in his silent refuge.

Outside it’s quiet and peaceful,
Everyone has gone to the valley,
Forest birds sing alone
In the empty window arches.

A bridal party rides down below
Upon the Rhine in sunshine,
Musicians play cheerfully
And the lovely bride weeps.

8. In der Fremde

Ich hör’ die Bächlein rauschen,
Im Walde her und hin.
Im Walde, in dem Rauschen,
Ich weiss nicht, wo ich bin.

Die Nachtigallen schlagen
Hier in der Einsamkeit,
Als wollten sie was sagen
Von der alten, schönen Zeit.

Die Mondeschimmer fliegen,
Als säh ich unter mir
Das Schloss im Tale liegen,
Und ist doch so weit von hier!

Als müsste in dem Garten,
Voll Rosen weiss und rot,
Meine Liebste auf mich warten,
Und ist doch so lange tot.

8. In a Distant Land

I hear the streams roaring
In the forest here and there.
In the forest, in the roaring,
I don’t know where I am.

The nightingales flap
Here in seclusion,
As if they wanted to say something
About the lovely times past.

The rays of the moon are flying
As if I saw below
The castle in the valley,
But it’s so far from here!

As if in the garden,
Full of roses white and red,
My beloved waits for me,
Who has been dead so long.

9. Wehmut

Ich kann wohl manchmal singen,
Als ob ich fröhlich sei,
Doch heimlich Tränen dringen,
Da wird das Herz mir frei.

Es lassen Nachtigallen,
Spielt draussen Frühlingsluft,
Der Sehnsucht Lied erschallen
Aus ihres Kerkers Gruft.

Da lauschen alle Herzen,
Und alles ist erfreut,
Doch keiner fühlt die Schmerzen,
Im Lied das tiefe Leid.

9. Melancholy

I can still sing sometimes
As if I were happy,
But secretly tears well up
And my heart is set free.

Nightingales pour forth,
When spring breezes play outside,
Their echoing song of longing,
rom the depths of their tombs.

Then all hearts listen,
And all are delighted,
But no one feels the pains,
The deep sorrow in the song.

10. Zwielicht

Dämmrung will die Flügel spreiten,
Schaurig rühren sich die Bäume,
Wolken ziehn wie schwere Träume–
Was will dieses Graun bedeuten?

Hast ein Reh du lieb vor andern,
Lass es nicht alleine grasen,
Jäger ziehn im Wald und blasen,
Stimmen hin und wieder wandern.

Hast du einen Freund hieneiden,
Trau ihm nicht zu dieser Stunde,
Freundlich wohl mit Aug’ und Munde,
Sinnt er Krieg im tück’schen Frieden.

Was heut gehet müde unter,
Hebt sich morgen neu geboren.
Manches geht in Nacht verloren–
Hüte dich, sei wach und munter!

10. Twilight

Darkness is spreading its wings,
The trees murmur ominously,
Clouds gather like oppressive dreams—
What does this dread mean?

If you have a favorite deer,
on’t let it graze alone,
Hunters ride in the forest and blow,
Sounding their horns and passing on.

If you have a friend here below,
Don’t trust him at this hour,
Friendly perhaps in glance and voice,
He’s planning war in deceptive peace.

What perishes today in weariness,
will arise tomorrow newly born.
Things go astray in the night—
Be careful, stay alert and watchful!

11. Im Walde

Es zog eine Hochzeit den Berg entlang,
Ich hörte die Vögel schlagen,
Da blitzten viel Reiter, das Waldhorn klang,
Das war ein lustiges Jagen!

Und eh ich’s gedacht, war alles verhallt,
Die Nacht bedecket die Runde,
Nur von den Bergen noch rauschet der Wald
Und mich schauert’s im Herzensgrunde.

11. In the Forest

A wedding party passed along the mountain,
I heard the birds singing,
Many riders flashed, the forest horn sounded,
It was a merry hunt!

And before I knew it, everything was silent,
Night covered the horizon,
Only the forest still rustled on the mountains,
And I shuddered in the depths of my heart.

12. Frühlingsnacht

Über Garten durch die Lüfte
Hört ich Wandervögel ziehn,
Was bedeutet Frühlingsdufte,
Unten fängt’s schon an zu blüh’n.

Jauchzen möcht ich, möchte weinen,
Und mir’s doch, als könnt’s nicht sein!
Alte Wunder wieder scheinen
Mit dem Mondesglanz herein.

Und der Mond, die Sterne sagen’s,
Und im Traume rauscht’s der Hain,
Und die Nachtigallen schlagen’s:
Sie ist deine, sie ist dein!

12. Spring Night

Over the garden in the air
I heard migrating birds passing,
That means spring is in the air
Below, it has already started to bloom.

I’d like to rejoice, I’d like to weep,
And it seems it couldn’t be true!
Old wonders appear again
Out in the moonlight.

And the moon, the stars say it,
And the grove murmurs it in dreams,
And the nightingales sing it:
She is yours, she is yours!

Liederkreis Op. 39

In early May 1840 Schumann turned to the quintessential poet of German Romanticism, Joseph, Freiherr von Eichendorff (1788–1857), for another ‘song circle’. In a letter to Clara, whom he married in September of that year, he called the twelve songs that make up the Liederkreis, Op 39 ‘my most romantic music ever, with much of you in it, dearest Clara’. Drawing variously on poems from Eichendorff’s stories Viel Lärmen um nichts (‘Much ado about nothing’) and Ahnung und Gegenwart (‘Present and Presentiment’), and his novel Dichter und ihre Gesellen(‘Poets and their companions’), these twelve vignettes are linked by recurrent, typically Eichendorffian themes—loss and loneliness, nocturnal mystery and menace, memory and antiquity, wistful reverie and rapturous soaring—and by thematic cross-references, usually veiled, occasionally explicit, as with the use of the same motif at the start of No 7 (‘Auf einer Burg’) and No 8 (‘In der Fremde’). With the Eichendorff Liederkreis Schumann virtually invented a new type of song: the romantic night-piece, serene, ecstatic or ominous.

The opening ‘In der Fremde’ is typical in its expression of estrangement and nostalgia amid a dark, woodland landscape. Schumann’s tune has a haunting pathos, discreetly heightened by its gently rippling arpeggio accompaniment. The German forest is at its most sinister in ‘Waldesgespräch’ (No 3), a variation on the Lorelei myth, with its dramatically timed moment of recognition and ironically echoing hunting-horns (dying away eerily in the piano postlude), and again in ‘Zwielicht’ (No 10). Here the keyboard part coils around the voice like a tortuous Bach three-part invention, with an oppressive chromaticism that threatens to dissolve familiar tonal outlines. ‘Auf einer Burg’ evokes a mysterious antiquity with its gloomy, incantatory vocal line, modal harmonies and solemn touches of canonic imitation. In the penultimate song, ‘Im Walde’, the wedding and the hunt, evoked as if through a gauze in Schumann’s music, suddenly fade, leaving only the sighing forest and the poet’s nameless fears amid the darkening inner and outer landscapes.

At the other end of the spectrum, ‘Intermezzo’ (No 2) is an increasingly impassioned avowal of love to Clara, growing from a falling five-note figure Schumann often associated with her. ‘Die Stille’ is a more secretive—and feminine—confession (the German title means both ‘stillness’ and ‘the silent girl’), with a sudden soaring at ‘Ich wünscht’, ich wär’ ein Vöglein’. ‘Schöne Fremde’ (No 6) and ‘Frühlingsnacht’(No 12), with its evanescent wisps of countermelody and triumphant final ‘sie ist Dein!’, are shimmering visions of physical and spiritual elation, while ‘Mondnacht’ (No 5) is perhaps the world’s loveliest vocal nocturne. Here Schumann magically delays the resolution on to the tonic chord until ‘Die Erde’ in bar ten, the moment of mystical-erotic union between sky and earth, Robert and Clara.

Taken from Hyperion Records’ commentary on Schumann’s Liederkreis, Op. 39.